clinica de recuperação

Um ano sóbrio mudou minha vida

A primeira vez que experimentei álcool foi em um coquetel que meus pais estavam organizando. Eu provavelmente tinha 9 ou 10 anos na época. Alguém despejou um pouco de vinho em uma caneca de café e me entregou como se eu fosse uma cobaia experimental.

Nessa época da minha vida, eu sabia o suficiente para perceber que beber deixava as pessoas “felizes” e “relaxadas”, então decidi tocar para a multidão. Não me lembro como era o gosto do vinho, mas me lembro de todas as risadas que recebi.

Depois de alguns goles, fingi tropeçar, esbarrando nas paredes, e tentei arrastar minhas palavras. Os amigos presentes – já várias folhas ao vento – acharam minha pequena apresentação hilária.

Eu tinha me esquecido completamente dessa memória até quase terminar a clinica de recuperação. Quando a memória voltou, ela se encaixou perfeitamente na narrativa da minha vida.

É uma memória importante porque quando eu era pequena, eu era muito tímida e ansiosa. Sempre me preocupei com o que os outros pensavam de mim, o que resultou em vários obstáculos de desenvolvimento.

A lição que aprendi naquela noite foi que o álcool poderia me ajudar a ser quem eu quisesse. Isso me permitiria deixar de lado minhas inseguranças e ser a pessoa confiante e popular que sempre quis ser.

Quando você para de beber, é surpreendente quantas memórias começam a flutuar de volta à superfície da consciência. Isso é apenas a ponta do iceberg. Dependendo da quantidade que você bebe, parar de fumar pode ter um impacto de mudança em sua vida.

Para mim, de qualquer maneira. Aqui estão cinco lições importantes que aprendi durante meu primeiro ano seco.

  1. Beber causa grandes danos ao corpo.

Isso provavelmente não é uma grande surpresa, mas, para mim, a diferença era noite e dia.

Eu não me tornei um bebedor pesado imediatamente. Perto do fim da faculdade, comecei a beber muito, o que era bem típico da minha equipe. Quando comecei minha carreira, no entanto, comecei a me apoiar no álcool para me automedicar meus problemas de uma forma nada saudável – tornando-me fisicamente dependente depois.

Portanto, o benefício imediato óbvio era que eu não estava mais passando por abstinência todas as manhãs após uma farra. Já fazia muito tempo que eu não acordava sem ressaca e o sono estava exponencialmente melhor. Em vez de me esconder o máximo que pude em um quarto escuro, comecei a gostar de acordar cedo e ser produtivo enquanto os outros dormiam.

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Sem mais dores de cabeça. Não há mais dores no corpo. Não há mais mãos trêmulas ou pensamentos acelerados. Chega de desidratação constante e cãibras musculares aleatórias. Chega de paranóia sobre parecer de ressaca. Não há mais experimentos forenses matinais para relembrar a noite anterior. Não há mais sensibilidade à luz e sons. Chega de suores incontroláveis ​​no dia seguinte a uma bebedeira. Eu não estava mais nervosa e incapaz de ficar parada.

Comecei a perder peso e parei de comer alimentos gordurosos e gordurosos. Sem toxinas filtradas pelo meu sistema, parei de me sentir inchado e inchado o tempo todo (o álcool causa inflamação). Minha pressão arterial e pulso caíram significativamente também. Demorou mais de quatro meses, mas, eventualmente, até comecei a ir à academia de novo (até, bem, as academias fecharam).

  1. O álcool aumenta a ansiedade.

Como eu disse, sempre tive problemas com ansiedade. Tenho a tendência de ficar preso na cabeça e muitas vezes me concentro em tentar prever o que os outros estão pensando.

De certa forma, essa tendência realmente me ajudou em minha carreira. Tornei-me excepcionalmente bom em identificar o que os clientes estavam pensando e em prever as demandas futuras dos clientes. Dito isso, também foi muito perturbador para a minha vida, já que eu estava constantemente focado nas percepções dos outros sobre mim.

Entre minha necessidade de agradar às pessoas e minha rápida ascensão à gestão no mundo das agências, carregava muito estresse e ansiedade nos ombros. Meus clientes logo começaram a esperar um serviço 24 horas por dia, e eu sempre busco a validação externa de outras pessoas, o que fez meu estresse exagerar.

Na tentativa de equilibrar minha ansiedade e esquecer minha mente hiperativa, comecei a me automedicar fortemente com álcool. Eu descobri que era excepcionalmente bom em me libertar do “rodeio de cabra” da minha mente hiperativa.

Sem que eu saiba – e depois explicado pelo meu psiquiatra – o álcool é na verdade ansiogênico e “causa estresse” quando consumido de forma intermitente por um longo prazo. Essencialmente, enquanto tentava usar álcool para automedicar minha ansiedade severa, inadvertidamente estava fazendo com que ela piorasse com o tempo. Os efeitos ansiolíticos (redução da ansiedade) ocorreram apenas durante a bebida.

Assim que parei de beber, descobri que minhas ansiedades comuns simplesmente evaporaram. O álcool era, na verdade, a fonte, não a solução, da minha ansiedade.

  1. O álcool entorpece as partes boas da vida.

Não apenas estava tendo dificuldades substanciais para controlar o estresse do meu trabalho, mas também estava passando por uma quantidade significativa de depressão porque me sentia preso em uma rotina e sofri vários rompimentos dolorosos durante esse período.

Eu passei uma década e meia trabalhando na indústria de relações públicas. Os clientes, os prazos irreais, os constantes exercícios de incêndio e a natureza dúbia de colegas e executivos me fizeram querer sair, mas isso significaria começar do zero, o que não parecia uma opção na época.

Usei o álcool para entorpecer todas as experiências ruins da minha vida e me isolar da ansiedade, depressão e desesperança que sentia. Certamente me ajudou a suportar algumas experiências de carreira muito difíceis e dolorosas, mas isso não é a única coisa que me entorpeceu.

“Não podemos entorpecer seletivamente as emoções, quando entorpecemos as emoções dolorosas, também entorpecemos as emoções positivas”, explica a psicóloga social e pesquisadora da vergonha Brené Brown.

Ao me tornar dependente do álcool, também estava prejudicando minha capacidade de experimentar qualquer uma das experiências emocionais positivas da minha vida. O abuso de álcool me deixou emocionalmente vazio e indisponível para desenvolver um relacionamento saudável e íntimo, o que acabou resultando nessas experiências dolorosas de rompimento.

  1. Beber pesado leva a pensamentos complicados.

Quando você está bebendo todos os dias ou muitas vezes por semana, a agudeza mental começa a ficar enfadonha. Foi comprovado que o consumo excessivo de álcool pode resultar em declínio cognitivo, bem como na perda de neurônios, diminuição da massa branca do cérebro e risco elevado de derrame e convulsões.

Quando você bebe muito, e especialmente se você depende do álcool, sua mente pode se enganar para justificar níveis mais altos de consumo, e os verdadeiros motivos para decisões importantes podem se tornar complicados.

Vou te dar um exemplo. Durante parte da minha carreira, fui conhecido como o fixador. Se havia um grande problema com o cliente ou a agência estava prestes a ser demitida por mau desempenho, a equipe executiva frequentemente me pedia para intervir e tentar reverter o relacionamento. Eu me ofereci voluntariamente. Na verdade, muitas vezes vi minha capacidade de navegar em situações contenciosas e corrigi-las como um distintivo de honra.

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Claro, talvez meus esforços tenham sido impressionantes, dado o comportamento abusivo que tolerava nessas situações. Por outro lado, meu trabalho estava em constante estado de turbulência – semelhante aos meus relacionamentos românticos fora do trabalho.

Sem saber, eu havia organizado minha vida de uma forma que era extremamente volátil, e sempre tinha um motivo para reclamar, alegar que estava sendo chutado e bancar o vítima. Usei a cobertura de trabalho e disfunção pessoal para me desculpar e justificar minha bebida. Em minha mente, pensei:

“Bem, qualquer um beberia muito se tivesse meus problemas.”

Levei muito tempo para aceitar isso, mas na verdade eu estava coreografando situações que sairiam do controle para que eu não precisasse me sentir culpado ou confrontar a natureza problemática do meu hábito de beber. Isso é uma lógica completamente distorcida e uma auto-ilusão insidiosa.

  1. Não há problema, beber não vai piorar.

Muitos de nós bebemos para tentar relaxar e esquecer nossos problemas, mas é apenas uma solução temporária. Na verdade, quando você bebe, os problemas costumam piorar, como resultado de explosões durante a embriaguez ou tomada de decisão inadequada.

O álcool é apenas uma maneira de evitar ansiedade, insegurança e medo. Veja meu trabalho, por exemplo. Eu me senti preso. Eu não queria começar uma nova carreira do zero na maior parte dos meus 30 anos. Cada vez que eu pensava sobre a situação, ficava infeliz. Eu não queria enfrentar essa escolha difícil – então bebi.

Ao passar anos tentando drenar esse problema, estava apenas adiando o inevitável. Em vez de lidar com o problema de frente, tentei agir como se ele não existisse. Isso foi contraproducente de duas maneiras.

Primeiro, por evitar o problema por tanto tempo, acabei passando vários anos extras em um setor que me deixou infeliz.

Em segundo lugar, o problema nunca foi embora; estava apodrecendo abaixo da superfície. Eu estava ficando cada vez mais frustrado com meu trabalho. Fiquei bravo com as situações terríveis que enfrentei e quanto da minha vida pessoal sacrifiquei por empresas que realmente não davam a mínima para mim. Fiquei ressentido e, por fim, irritei as pessoas erradas no topo.

Infelizmente, também adotei essa abordagem covarde em vários de meus relacionamentos. Em vez de puxar a corda quando eu sabia que não queria casamento, me agarrei aos meus relacionamentos confortáveis, mas fracassados, e tentei beber minha miséria. Como você acha que isso funcionou?

Depois de um ano inteiro de sobriedade e muito trabalho árduo na terapia, consegui limpar a maior parte das teias de aranha e secar meu cérebro molhado. Essa clareza me permitiu enfrentar problemas incômodos sem evitá-los e identificar com precisão os comportamentos mal-adaptativos recorrentes no meu passado (para que eu possa causar um curto-circuito no futuro).

Minha saúde física e mental melhorou substancialmente. Meus problemas com ansiedade caíram vertiginosamente. Eu me tornei emocionalmente disponível e gosto de experimentar os altos e baixos naturais que a vida tem a oferecer. Estou ciente de minhas intenções e motivações, e não tento mais evitar todos os problemas dolorosos em minha vida.

Em fevereiro, comecei o relacionamento mais saudável que já tive em toda a minha vida (e construí esse vínculo durante uma pandemia, nada menos). Quanto à minha carreira, deixei meu emprego e entrei na NYU para buscar um MSW e um diploma duplo do EMPA. Estou pensando que serei um terapeuta porque esse é um trabalho realmente significativo que trará positividade ao mundo.

Estou finalmente confortável em minha própria pele. Eu não preciso mais de validação externa porque toda a minha auto-estima vem de dentro. Cheguei à conclusão de que não preciso mais usar máscaras ou obedecer às expectativas dos outros. Quem eu sou é o suficiente para mim.

No final das contas, eu precisava mudar minha vida. Eu tinha chegado a um beco sem saída. Eu nunca teria sido capaz de mudar meu caminho se ainda bebesse dias e noites.